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  • Ser fiel a mi Patria, la República de Polonia
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    POLONIA:

     

    Allí, donde en tiempos remotos se cruzaban las más importantes rutas comerciales de Europa y donde hoy se cruzan las vías de comunicación entre el norte y el sur, el este y el oeste, en el corazón mismo del continente europeo está situada Polonia. Limita al norte con el Mar Báltico, desde cuyas costas se abre al mundo con tres grandes puertos: Gdynia, Gdansk y Szczecin. Al sur la frontera de Polonia corre a lo largo de la cadena montañosa de los Cárpatos y su parte más alta que es la mole granítica del Tatra. Al este la frontera sigue el curso del Bug, un majestuoso río de llanura, y al oeste, el del Odra, una importante vía de navegación de gran significado para la economía nacional. El mayor río de Polonia, el Vístula (1.047 km), atraviesa el territono nacional por la mitad.

     

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    Precisamente a orillas del Vístula están situadas la capital de Polonia, Varsovia, así como ciudades históricas como Cracovia, Sandomierz, Kazimierz, Plock, Torun y Gdansk, célebres por sus magníficos monumentos de la arquitectura y obras de arte que recuerdan los siglos XII y XIII. Conjuntamente con decenas de otras reliquias del pasado, son testimonio no sólo de las épocas difíciles y tormentosas en la vida de la nación polaca, sino también de sus períodos de grandeza, tales como el siglo XVI, cuando bajo el reinado de los Jagellón, una de las dinastías europeas más poderosas, Polonia vivió un florecimiento cultural y económico que, cosa característica, no fue el resultado de las conquistas territonales, sino de un gobierno prudente que concedía gran importancia al desarrollo de la economía y de las relaciones comerciales con otros países.

    Polonia limita al norte con Rusia - región de Kaliningrado - (a lo largo de 216 km); al este con Lituania (99 km), Bielorrusia (420 km) y Ucrania (509 km); al sur con Eslovaquia (540 km) y República Checa (720 km); y al oeste, con Alemania (467 km). La frontera marítima, que corre a lo largo de la costa de playas arenosas del Mar Báltico, cuenta con 528 km. En cuanto a su superficie, Polonia es un país con un territorio de 312.683 kilómetros cuadrados. Ocupa el 3 por ciento de la superficie del continente europeo. Es un poco más extenso que Gran Bretaña o Italia.

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    Polonia comprende una vasta llanura que ocupa casi todo el territorrio, la altitud promedio es de 170 metros sobre el nivel del mar. Más esto no significa que el paisaje polaco sea monótono. En muchas regiones del país hay zonas de pintorescas colinas y elevaciones. En la región meridional se encuentran las montañas, y en el sureste la vertiente septentrional de los Cárpatos con el pico más elevado el Rysy (2.499 m), y en el extremo suroeste los Sudetes que se caracterizan por sus formas suaves y amplios valles. Las montañas y las zonas adyacentes son un auténtico paraíso para los turistas. Vistas bellísimas, rutas muy variadas de excursiones para los caminantes, centros bien equipados para practicar los deportes de invierno, pensiones, paraderos y hoteles, así como instalaciones para el turismo de montaña como teleféricos y telesillas: todo ello atrae a numerosas personas en todas las épocas del año. De gran interés turístico es también la región lacustre al norte de Polonia, llamada "el país de los mil lagos", unidos entre sí por canales que se pierden entre bosques y prados. En el verano la región es visitada por numerosos aficionados a los deportes náuticos (yates, cayacs), mientras que en el invierno la vasta superficie helada de los lagos permite organizar carreras de veleros sobre el hielo.

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    El tipo de clima es continental templado. Los campos y los árboles empiezan a verdear por lo general a principios de abril. En octubre y noviembre, el otoño tiñe las hojas de los árboles de todos los matices de amarillo y de rojo. Arrebatadas por el viento, las hojas secas caen al suelo cubriéndolo como una alfombra multicolor. Los inviernos no son demasiado fríos, a excepción de la región noreste donde la temperatura suele ser inferior a los 20 grados bajo cero. Los veranos, últimamente cada vez más secos, son calurosos. Las precipitaciones anuales promedio son de 600 mm.

    La vegetación de Polonia no es pobre, pero tampoco es tan exuberante como en siglos pasados, cuando las vastas y espesas selvas y bosques de pinos, robles, alisos, hayas, abetos, tilos, tejos, alerces y otras variedades de árboles cubrían las tres cuartos del territono del país. Hoy la superficie forestal de Polonia no supera el 28 por ciento. De las majestuosas selvas de antaño se ha conservado hasta nuestros días solamente un trozo de la Selva de Bialowieza (58.000 hectáreas dentro de las fronteras de Polonia), el único vestigio del bosque virgen en Europa. En Polonia se han creado muchas reservas naturales y parques nacionales y paisajísticos con el objeto de proteger las variedades más valiosas de la flora y fauna.

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    En los bosques de Polonia viven numerosas especies de animales (corzos, ciervos, jabalíes, alces, zorros, liebres y tejones). En la montaña viven en libertad algunos ejemplares de osos. Bajo la proteción especial del servicio forestal se encuentran manadas de bisontes europeos (más de 300 piezas),  especie única en el mundo, rescatada hace apenas medio siglo a base de ejemplares que vivían en jardines zoológicos.

    Polonia posee abundantes yacimientos de riquezas naturales. Las principales materias primas son el carbón (por su calidad, uno de los mejores de Europa) que se explota en la región meridional del país, el lignito, minerales de metales no ferrosos, principalmente de cinc y plomo, el mineral de cobre, níquel y cobalto, el azufre, la sal gema y sales potásicas. Polonia es también uno de los mayores productores de plata en el mundo. Los sectores de la economía nacional más desarrollados son las industrias electromecánica, alimenticia, ligera (textil, sobre todo), química, electrónica, energética y de combustibles. En la agricultura predominan las granjas privadas pequeñas y medianas. Los cultivos como el centeno, la patata, plantas forrajeras, la remolacha azucarera, la colza, frutas y legumbres ocupan un lugar importante en la agricultura polaca. También la ganadería (porcinos, bovinos y aves de corral) constituye uno de los sectores más importantes de la economía.

    Comparada con otros países europeos, Polonia es un país de densidad demográfica mediana. En el territorio de Polonia viven alrededor de 38.400.000 personas, lo cual sitúa este país en el séptimo lugar en Europa y en el vigésimo quinto en el mundo. En el extranjero, y más exactamente, en los Estados Unidos de América, Rusia, Alemania, Kazajstán, República Checa, Eslovaquia, Francia, Canadá, Ucrania, Brasil, Bielorrusia y Lituania viven más de diez millones de polacos y personas de origen polaco. Las minorías nacionales (bielorrusos, lituanos, alemanes, ucranianos y judíos) representan entre el 2 y el 3 por ciento de la población total. La mayoría de los habitantes (un 62 por ciento) viven en las ciudades. Las mayores ciudades de Polonia son Varsovia (1.656.000 habitantes), Lódz (842.000), Cracovia (751.000), Wroclaw (644.000), Poznan (589.000), Gdansk (467.000), Szczecin (415.000), Bydgoszcz (384.000), Katowice (366.000) y Lublin 352.000).

    El primer centro de estudios superiores de Polonia y uno de los más antiguos de Europa es la Universidad de Cracovia, fundada en 1364.

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